Overblog Seguir este blog
Administration Create my blog

2 posts con paleontologia

El misterioso origen de los animales durante el cámbrico

Publicado en por biologo

    http://www.usgs.gov/aboutusgs/images/directors/charles_walcott.jpg Explosión cámbrica es el término con el que nos referimos a la brusca aparición en el breve periodo geológico de 5 a 10 millones de años de multitud de organismos pluricelulares, concretamente animales. Después de más de un siglo sigue planteando una de las incógnitas más difíciles de explicar para la Ciencia.
 Estos misteriosos fósiles cámbricos datados hace 530 millones de años se encontraron por primera vez en los yacimientos de Burgess Shale (Canadá). El año 2009 se cumplió el primer centenario de su descubrimiento por el paleontólogo norteamericano Charles Doolittle Walcott. Este misterioso yacimiento permite comprender cómo era la fauna marina del periodo Cámbrico medio. De hecho, pueden identificarse la mayoría de los filos actuales: artrópodos, anélidos, celentéreos, cordados, priapúlidos, onicóforos, poríferos, etc. Sin embargo, se desconocen las relaciones filogenéticas entre ellos y resulta paradigmático que en el Cámbrico aparecieran por primera vez y casi de golpe al menos 19 filos de animales. Puede que todos estos misterios hayan influido en la gran religiosidad del mejor paleontólogo que ha trabajado en Burguess Shale, el profesor de la universidad de Cambridge, Simon Conway Morris.

  Y si viajamos en el tiempo aún más atrás surge otra gran incógnita, porque hace unos 650 millones de años, en el precámbrico apareció la fauna de Ediacara, el nombre se debe al yacimiento de Ediacara Hills descubierto en 1946 en Australia por el geólogo del mismo país Reginald Claude Sprigg. Posteriormente se han encontrado fósiles iguales en yacimientos de todo el mundo, lo que apunta a que animales semejantes a los de Ediacara poblaron los mares de la Tierra y que desaparecieron bruscamente, siendo quizás esta la primera extinción masiva de la historia de la Tierra. Los cuerpos de estos primeros animales eran blandos, algunos recuerdan a celentéreos y anélidos.

 

Pregunta sin contestar y video

 

  Volviendo a la explosión del Cámbrico, el único filum que ha surgido posteriormente ha sido el de los briozoos que surgieron en el periodo Ordovícico.
  Y antes de terminar lo mejor es plantear otra pregunta aún sin respuesta ¿Por qué en los más 450 millones de años que han pasado desde entonces no ha surgido ningún nuevo filum?.

   Por último, en el siguiente video, basado en el trabajo de muchos paleontólogos sobre el registro fósil cámbrico, puede verse una excelente animación que recrea cómo fue ese mundo tan remoto en el tiempo. 

Un saludo

Etiquetado en Paleontología

Compartir este post

Repost 0

¿Nueva especie humana en Denisova?

Publicado en por Pedro L. Méndez

Cueva Denisova (Rusia)

Los restos del yacimiento de Denisova aportan datos importantes sobre la evolución humana gracias a la secuenciación del genoma obtenido de los huesos encontrados en esta cueva por el equipo de Anatoli Derevianko.

La revista Nature ha publicado a finales del mes de diciembre de 2010 un artículo con los resultados de un equipo multidisciplinario que ha secuenciado genoma nuclear de un antiguo homínido. Se trata de los análisis genéticos realizados sobre la falange de un dedo de una mujer hallado en la cueva de Denisova (Rusia). Además del dedo se encontró un molar que presenta rasgos morfológicos arcaicos y que diferencia claramente a los denisovanos de otros grupos humanos. Denisova se encuentra en el sur de Siberia, en los montes Altai muy cerca de la frontera con Mongolia.

Ya a comienzos de este año se publicó, también en Nature, el análisis del genoma mitocondrial de estos restos humanos realizado por Johannes Krause y otros científicos del Instituto Max Planck de Antropología evolutiva, Leipzig (Alemania). En principio se trataría de una especie humana que habitó en Asia durante el Pleistoceno ya que los restos se dataron entre hace 30.000 y 48.000 años. Digamos que en esa época convivieron en la Tierra cuatro grandes grupos humanos:

  • neandertales

  • sapiens (nosotros)

  • hombres de Flores

  • denisovanos.

El trabajo ha sido coordinado por el sueco Svante Paavo, también del Instituto Max Planck de Antropología evolutiva de Leipzig, quien se niega a hablar de nueva especie, porque los debates sobre si se trata de una nueva especie o de si sólo se trata de una subespecie no se van a poder resolver con los restos disponibles en este momento. Eso si, este trabajo ha permitido conocer que los denisovanos están más emparentados con los neandertales que con nosotros, y que las poblaciones melanesias como las de Papúa - Nueva Guinea comparten de un 4 - 6% de material genético con ellos. Cuando nuestra especie salió de África hace unos 50.000 años sustituyó las poblaciones de los otros homínidos que habitaban Asia, Europa y Oceanía, aunque en ese proceso hubo algunos cruces tanto con los denisovanos como con los neandertales.

Etiquetado en Paleontología

Compartir este post

Repost 0