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Haeckel y la gestación de la ecología.

Publicado en por biologo

Haeckel y la gestación de la ecología.

La ecología es la rama de la biología que estudia la relación de los seres vivos con el medio ambiente. El padre de la ecología es Ernst Haeckel (1834-1919), prestigioso zoólogo alemán que acuñó, definió y precisó este neologismo (oekologie) varias veces.

La primera en 1866 dentro del volumen I de su libro “Generelle Morphologie der Organismen” :

  1. “...oekologie... ciencia de la economía, modo de vida y relaciones externas vitales de los organismos, etc.”
  2. En el volumen II de su “Morfología general de los organismos” volvió a definirla, esta vez de un modo más concreto: “Por ecología entendemos la totalidad de la ciencia de las relaciones del organismo con el medio ambiente, incluyendo todas las condiciones de existencia en el más amplio sentido”.
  3. En 1868 propuso una nueva definición : “La ecología de los organismos, el conocimiento de la suma de las relaciones de los organismos con el mundo exterior que los rodea, de las condiciones de existencia orgánica e inorgánica; también llamada la economía de la naturaleza, las correlaciones entre todos lo organismos que viven juntos en el mismo lugar, su adaptación a su entorno, su modificación en la lucha por la supervivencia, especialmente las condiciones de parasitismo, etc.”
  4. Teniendo en cuenta el poderoso influjo que tuvo Darwin sobre Haeckel y de la pasión con la que trabajó en zoología, clasificando cientos de nuevas especies, y en embriología, planteando su famosa “ley biogenética universal” puede decirse que en cierto modo, la ecología nace como parte de la teoría de la evolución, en palabras del propio Haeckel durante una conferencia impartida en la Universidad de Jena en el año 1869: “Por ecología entendemos el cuerpo de conocimiento referente a la economía de la naturaleza --la investigación de todas las relaciones del animal tanto con su medio inorgánico como orgánico, incluyendo sobre todo sus relaciones amistosas y hostiles con aquellos animales y plantas con los que entra en contacto directa o indirectamente-- En otras palabras, la ecología es el estudio de todas estas complejas interrelaciones a las que se refirió Darwin como las condiciones de la lucha por la existencia. La ciencia de la ecología, a menudo considerada equivocadamente como «biología» en un sentido restringido, constituye desde hace tiempo la esencia de lo que generalmente se denomina «historia natural». Como se ve claramente por las numerosas historias naturales populares, tanto antiguas como modernas, este tema ha evolucionado en íntima relación con la zoología sistemática. En la historia natural se ha tratado la ecología de los animales con bastante inexactitud; de todos modos, la historia natural ha tenido el mérito de mantener vivo un amplio interés por la zoología.”
  5. En 1874, en su obra “Anthropogenie” volvió, por última vez, a explicar el término recalcando su implicación con la teoría de la evolución: “Todas las variadas relaciones de plantas y animales, sus relaciones con el mundo externo, todo lo concerniente a la ecología de los organismos, por ejemplo, los detalles altamente interesantes concernientes al parasitismo, la vida familiar, la alimentación, el socialismo, etc. Ninguno de estos puede ser explicado simple y naturalmente excepto por la teoría de la adaptación y la herencia.” Tras la gestación inicial descrita, la ecología nació como ciencia ya en la década de 1890 con diversos trabajos sobre ecología vegetal, oceanografía – limnología y ecología animal, es decir, sobre campos tradicionales de la historia natural.

Destacan en estos años:

  • Eugen Warming (1841-1924), danés, gran botánico y primer ecólogo quien interrumpió su formación académica en Copenhague para trabajar tres años y medio en Brasil con su paisano el extraordinario naturalista Peter Lund. Al volver a Europa completó su formación como botánico en diferentes países. En 1985 publicó Plantesamfund (Ecología de las plantas), que es la primera obra sobre ecología.
  • Andreas Schimper, publicó Pflanzengeographie auf Physiologischer Grundlage, (La geografía de las plantas sobre una base fisiológica) en 1898 siendo también una obra relevante en su época.
  • En 1877 Karl Mobius acuñó el término biocenosis.
  • François-Alphonse Forel publicó en tres volumenes entre 1892 y 1904, Le Leman, una serie de estudios sobre el lago Leman (Suiza) y acuñó el término limnología, rama de la ecología que estudia los ecosistemas de aguas continentales.

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Biogeografía, la ciencia de las reglas

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http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/6/69/Alexander_von_Humboldt_photo_1857.jpg/220px-Alexander_von_Humboldt_photo_1857.jpgLa biogeografía estudia la distribución espacial y temporal de los seres vivos en la Tierra. Busca patrones de distribución ecológica en función de factores físicos y bióticos. Los orígenes de esta disciplina se remontan a la época dorada de las expediciones científicas de los s.XVIII y s.XIX siendo seguramente Alexander von Humboldt (1769-1859) el máximo exponente de un tipo de naturalistas que hicieron época.


Una de las cosas que más llama la atención de esta disciplina son las regularidades geográficas llamadas tradicionalmente reglas. Se trata de principios muy generales por lo que siempre hay excepciones de las que se dice que confirman la regla. No hay que pensar que son leyes naturales como las de Mendel o la de Hardy –Weinberg, no son universales. Algunas de los más conocidas son :
  • Regla de Allen : en homeotermos las partes del animal que sobresalen del cuerpo (pabellones auditivos, cola y extremidades) en las poblaciones o en taxones se acortan respecto al tamaño corporal al aumentar la latitud y la altitud. Por ej.: en los zorros.
  • Regla de Bergmann : el tamaño medio de los individuos de las poblaciones de una especie o de un taxón aumenta con la latitud y la altitud. Por ej.: en los alces.
  • Regla de Bergmann inversa : el tamaño medio de los individuos de las poblaciones de una especie o de un taxón disminuye con la latitud y la altitud. Esta regla se observa en menos casos que la anterior, pero tanto en plantas como en animales.
  • Regla de Foster: frecuentemente se observa que vertebrados que habitan en islas o en archipiélagos. Son más grandes o más pequeños que las especies más próximas que habitan en el continente. Por ej.: las tortugas gigantes de las islas Galápagos.
  • Regla de Gloger: la pigmentación es más oscura en animales de áreas más cálidas y húmedas.
  • Regla de Jordan: el número de vértebras de muchos teleósteos aumenta con la latitud.
  • Regla de Rapoport: la distribución latitudinal de las especies es mayor en las latitudes altas.
  • Regla de Rensch: el pelo de los mamíferos es más largo y el número de crías es menor en latitudes más altas y a mayor altitud.
  • Regla de Thorson: los invertebrados marinos bentónicos en los trópicos tienden a desarrollar fases larvarias planctónicas y en altas latitudes acortan la fase larval. Siendo además en estas últimas áreas las puestas menores en numero, pero con huevos más grandes.
  • Regla de Vermeij: las extremidades y apéndices de ataque y defensa son más frecuentes en animales y plantas de bajas latitudes y altitudes.

 

Hay más, como la regla de Cope, la de Clarke, etc. algunas de estas reglas tienen menos excepciones que otras, algunas están aún en discusión, y otras nunca han estado bien documentadas. La mayoría no sólo son biogeográficas sino también ecogeográficas al relacionar características individuales con la influencia del medio ambiente según la localización geográfica de la población.
Un saludo

Referencias:

  Quiebra de patrones biogeográficos intraespecíficos en zonas costeras impactadas por la minería del cobre en Chile
Marco A. Lardies, Matías Medina y Juan A.Correa
XXV Congreso de Ciencias del Mar – Sociedad chilena de Ciencias del mar – Viña del Mar 16 – 20 Mayo 2005
Evolución. Theodosius Dobzhansky, Francisco J. Ayala, G. Ledyard Stebbins, James W. Valentine. Universidad de California-Davis. Ed. Omega, S.A.1993

Patrones biogeográficos. Material docente de biogeografía. Enrique García-Barros. Departamento de Biología, Comisión Docente de Zoología. Universidad Autónoma de Madrid, Facultad de Ciencias

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Una especie exótica invasora falta en el listado ministerial

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  especieInvasora.jpg 

  ¿ A que en la fotografía de cabecera se observan ejemplares de una especie exótica invasora ?.

  Ayer apareció publicado en el BOE el Real Decreto 1628/2011, de 14 de noviembre, por el que se regula el listado y 

catálogo español de especies exóticas invasoras. Estuve mirando el listado atentamente, y me sorprendió bastante esta lista negra de especies. Algunas no son invasoras, al menos en España, y otras que deberían aparecer no están. Además hay especies que se consideran invasoras en una parte de la península y en otras no, al parecer esto se justifica por el interés económico de la especie, por ejemplo, si es interesante para los cazadores... en fin.

  Antes de dedicarnos a hacer listas negras de especies, algo que recuerda a épocas pasadas, como cuando operaba la Junta de extinción de alimañas, sería primordial preservar antes los ecosistemas de nuestras agresiones.

  El año pasado redacté una entrada sobre la vegetación psamófila que concluía planteando algo similar: si no se paran primero los desmanes que causamos nosotros, la persecución de las mal llamadas especies invasoras no es más que la búsqueda de un chivo expiatorio. Así no se va a solucionar nada, más bien al contrario se van a empeorar las cosas mientras no reconozcamos que la especie exótica invasora más dañina es Homo sapiens. Primero controlémonos a nosotros mismos y luego veamos tranquilamente lo siguiente a solucionar.

 

  Un saludo

 

 

 

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