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14 posts con animales salvajes

El animal más largo del mundo

Publicado en por biologo

http://3.bp.blogspot.com/_68Ytj3J822I/S6gNQmveTVI/AAAAAAAAAOo/Gpo6arArTC0/s1600/_DSC00130%5B1%5D.jpgEl animal más largo del mundo es un gusano cinta o nemertino, de nombre científico Linneus longissimus (Gunnerus, 1770). Estos largos depredadores se clasifican en el filo Nemertea que incluye unas 900 especies de acelomados, mayoritariamente marinos bénticos agrupados en dos clases: Anopla y Enopla, aunque hay especies de vida pelágica (unas nadadoras y otras flotantes), especies comensales, alguna especie parásita y varias dulceacuícolas e incluso alguna terrestre. La especie sobre la que tratamos en esta entrada del blog se clasifica en la clase Anopla, orden Heteronemertea y familia Lineidae. 

Morfología y coloración

 

  El color varía en los jóvenes desde un verde oliváceo a un marrón claro y en adultos va desde el pardo oscuro al negro. El epitelio ciliado rodea todo su cuerpo y cuando se le toca desprende un moco fétido. La locomoción de nuestro animal se produce mediante una especie de movimiento de ola por contracción muscular de la zona ventral. Es como una larga cinta aplastada de unos 5 mm de espesor y con una longitud que va desde los típicos 5 - 15 m hasta los 60 m descritos ocasionalmente. La cabeza tiene forma rectangular con una veintena de ocelos, la boca está en la cara ventral y la característica probóscide de los nemertinos aparece por el extremo de la cabeza.

 

Ciclo biológico

 

 En esta especie no está bien descrito, pero disponen de gónadas dispuestas regularmente a lo largo de su cuerpo, que en los nemertinos frecuentemente se trata de estructuras temporales formadas por la agregación de células diferenciadas del mesénquima que se engloban en membranas que conectan con el exterior a través de conductos temporales cuando maduran los gametos. La mayoría de nemertinos son especies gonocorísticas, la fecundación es externa y el desarrollo suele ser directo, pero tampoco es raro el estadio larvario como es el caso de las larvas de Desor y las pilidium.

  Además presentan reproducción asexual de modo que su típica postura enrrollada se contrae si se los manosea hasta el extremo de fragmentarse, aunque también se fragmentan sin hacerles nada cuando las condiciones para la reproducción asexual son adecuadas.

 

  Aparato excretor protonefridial y aparato circulatorio cerrado. Respiran a través de la pared del cuerpo.

 

Ecología

 

 Viven en el intermareal o a poca profundidad en aguas limpias. Se los encuentra enrrollados sobre rocas en los campos de laminarias o en fisuras en las rocas, a veces se encuentra a mayores profundidades. Esta especie ha sido identificada en las costas del norte de Europa, mar Báltico, costa francesa, islas Británicas, norte de España y norte de Portugal.

  Al igual que otros nemertinos utiliza su probóscide para capturar presas o materia orgánica inerte, y como ocurre con otros anoplos es sencilla, sin estiletes y el poro se abre al exterior independientemente de la boca.

 

  Teniendo en cuenta la longitud que llegan a alcanzar se debe de tratar de unos animales muy longevos.

 

Referencias:

 

Cours intensif interuniversitaire ERASMUS ZOOLOGIE ET ÉCOLOGIE MARINE
Session 2005

 

- Apuntes de Zoología – Ana G. Moreno - Nemertinos

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Estilo de caza de la mantis religiosa

Publicado en por biologo

 

Ojeando videos en la red he encontrado uno sorprendente por inesperado. En el video se ve a una santateresa capturando un ratón. Cuando he observado a estos grandes insectos he comprobado la facilidad con la que capturan a otros insectos, pero un ratón... no es nada habitual. Evidentemente los realizadores del video han forzado la situación, sin embargo la mantis religiosa captura ella solita al ratón que es un animal mucho más grande. Las técnicas de caza de las mantis siempre resultan emocionantes de ver y durante un tiempo algunos investigadores consideraron que tenían dos comportamientos depredadores diferenciados, el habitual, sobre pequeños insectos, es decir, lo que podemos observar fácilmente cuando nos encontramos con una y tenemos algo de paciencia, y el atípico, una conducta depredadora agresiva encaminada a cazar pequeños vertebrados, congéneres del gran tamaño, etc.

 

  Actualmente, ya no se hace esta distinción etológica sino la siguiente:

  • canibalismo sobre los machos.
  • caza de otras especies, aunque sean más grandes que ellas.

  Espero que el video no os quite el sueño.

 

  Un saludo

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Los cocodrilos no lloran, las lágrimas de cocodrilo son cosa de aves, serpientes y tortugas marinas.

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http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/b/bd/Nile_crocodile_head.jpg/800px-Nile_crocodile_head.jpgDesde tiempos inmemoriales empleamos una conocida frase para describir la tristeza fingida, y decimos de alguien que llora “lágrimas de cocodrilo”. Posiblemente la mención escrita más antigua de esta frase sea la de Bartholomeus Anglicus, un escolástico franciscano inglés del s.XIII que además de ostentar numerosos cargos políticos como representante de la Iglesia Católica por diferentes lugares de Europa: Austria, Bohemia, Polonia donde permaneció hasta la segunda invasión mongola (1259) y Sajonia. Escribió una notable y exitosa enciclopedia de 19 libros, “De propietatibus rerum” en uno de los libros dedicados a la historia natural escribía que el cocodrilo, tras matar una persona, lloraba sobre el cuerpo de su presa recién cazada.



El dicho tiene más que ver con el folclore, y no se corresponde con la observación de un naturalista porque los cocodrilos realmente no lloran, aunque es cierto que secretan pequeñas cantidades de un fluido rico en proteínas para lubricar sus ojos, pero no lloran. Diferentes vertebrados de vida acuática para regular sus balances hídrico y salino, además de los riñones, utilizan glándulas salinas. Los cocodrilos (orden Crocodilia) las tienen detrás de la lengua y cuando están en ambientes salinos las utilizan para secretar sal, por tanto estas glándulas participan activamente en la importante función fisiológica de la osmorregulación soltando la sal sobrante sin perder mucha agua en el proceso, actúan por transporte activo mediante la bomba de sodio-potasio. Otro buen ejemplo es el de las iguanas marinas de las islas Galápagos que las tienen en la nariz. Sin embargo, y aquí viene lo interesante, las glándulas salinas de las aves, serpientes y tortugas marinas son glándulas lacrimales especiales. Así que, desde el punto de vista biológico, las lágrimas de cocodrilo las sueltan aves, serpientes y las tortugas marinas, no los cocodrilos.

Un saludo

Referencia:

Crocodile Tears. By Don Glass, posted April 4, 2006

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La incubadora del malau de Tonga

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http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/4/4c/MegapodiusPritchardiiBuller.jpgEl malau o megápodo de Niuafo’ou Megapodius pritchardii (Gray, 1864) es una curiosa galliforme polinésica que se clasifica en la familia Megapodiidae, género Megapodius que agrupa trece especies que se distribuyen por diversas islas de Indonesia, Filipinas y Oceanía.

 

 

La familia de los megapódidos está formada por aves muy interesantes, tienen grandes pies ( de ahí viene su nombre ), otra de las peculiaridades llamativas se refiere a la incubación, por ejemplo, el pavo australiano Alectura lathami (Latham, 1824) no incuba directamente los huevos como casi todas las aves, sino que construye unos nidos que son pequeñas pilas de arena y hojas secas, donde pone los huevos, se trata de sencillas incubadoras que se calientan con el sol, y con el calor que desprende la materia orgánica depositada al descomponerse, una técnica que recuerda los semilleros de cama caliente y los nidos de reptiles como los cocodrilos. Otra peculiaridad de los megapódidos es que tienden a evitar el vuelo lo que los convierte en presas de ciertos carnívoros introducidos en sus ecosistemas por parte de nuestra especie.

 

 

Descripción

 

 

Centrándonos en el malau vemos que se trata de un ave de tamaño medio (unos 38 cm), no obstante es el megápodo más pequeño del mundo. El plumaje es gris y marrón de color algo más pálido en cabeza y cuello, y más marrón en alas y espalda. Las patas y el pico son amarillo-anaranjados. En la nuca tiene una corta cresta redondeada. Las plumas de la cara y la garganta son más bien ralas de tal modo que se aprecia bien su piel roja.

 

 

 


 

Vive en bosques extensos situados en áreas con actividad volcánica. Es huraño y muy difícil de observar, camina derecho y vuela muy bien.

 

Son fundamentalmente monógamos y territoriales, forman parejas que ocupan un territorio común aunque las noches las pasan posados en diferentes árboles. Anidan en madrigueras y una vez que depositan los huevos entre las arenas volcánicas dejan de cuidarlos. Esta es quizás la mayor peculiaridad biológica de la especie, es decir, que los padres no ayudan nunca más a sus hijos. Ni siquiera se sientan sobre los huevos para su incubación, sino que aprovechan la energía geotérmica para este periodo del desarrollo. Ponen grandes huevos en nidos subterráneos que va escarbando la hembra en lo profundo del suelo midiendo la temperatura con su lengua, tiene que poner el huevo en un sitio a 35 ºC. Al parecer las madrigueras son utilizadas repetidamente durante décadas. Ponen unos 10 huevos a intervalos de 12 días que eclosionan al cabo de 40 a 55 días tras incubarse bajo tierra con el calor del volcán. Los pollos entonces salen a la luz escarbando por sus propios medios. Estos pollitos deben buscarse la vida desde que nacen, por ello cuando salen del cascarón lo hacen en un avanzado estado de desarrollo y de hecho pueden volar desde que surgen de la superficie del suelo, a la que llegan después de dos días de duro trabajo si es que antes no se los comen las hormigas.

 

Se alimentan en la oscuridad del dosel forestal en zonas de suelo abierto y con poca vegetación, buscan entre las hojas del suelo y entre las que han caído sobre la tierra, insectos, gusanos, pequeños reptiles, semillas y frutos. Las parejas comen juntos, la hembra suele tomar aquellos alimentos que no toma el macho, de hecho le deja las mejores presas a ella que las necesita para formar esos enormes huevos tan ricos en proteínas.

 

 

Conservación

 

 

Actualmente se trata de una especie endémica que sobrevive en dos minúsculas islas del Reino de Tonga en las que aunque está legalmente protegida se encuentra en una delicada situación de conservación. Sin embargo, el registro fósil indica que antaño fue una especie bastante extendida. En la isla de Niuafo'ou está en vías de extinción debido a la actividad recolectora humana que se estima que esquilma hasta la mitad de sus nidadas, también los ejemplares adultos son cazados, aunque en menor medida. Adultos y pollos son capturados por gatos y perros asilvestrados, así como por lechuzas, y los cerdos representan otra amenaza adicional al competir por su alimento. La población se concentra en dos islotes libres de gatos que hay en el lago del cráter y en las laderas interiores de la caldera del volcán. En 1993 quedaban unas 200 parejas y su situación de conservación se consideró como “critically endangered (CR)”. De 1991 a 1993 se acometió un ambicioso proyecto de conservación mediante el que se introdujeron 60 huevos en la isla de Late y 35 huevos y pollitos fueron transferidos a la isla de Fonualei que es una isla deshabitada y muy poco visitada, las inspecciones posteriores de las islas sugieren que la reintroducción en la isla de Late fracasó mientras que en el año 2003 en la isla Fonualei se estimó una población de 300 a 500 ejemplares que al parecer permanece estable. Gracias a este incremento la especie ha dejado de considerarse “Critically Endangered y en la lista roja de la UICN 2010 aparece en la categoría “Endangered”.

 

 

La población actual estimada es de unos 680-970 individuos y en ligera disminución.

 

 

Esperemos que las autoridades del precioso Reino de Tonga refuercen la conservación de esta extraña joya de la ornitología.

 

 

Un saludo

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Onicóforo, un fósil viviente cazador

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http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/67/Euperipatoides_kanangrensis_crop.jpg  Los onicóforos son animales clasificados en el filum Onychophora que está representado por unas 90 especies divididas en dos familias: Peripatidae y Peripatopsidae. Actualmente se trata de animales terrestres que habitan ambientes húmedos y oscuros, preferiblemente regiones boscosas. Son depredadores que lanzan una secreción líquida que al contacto con el aire se vuelve pegajosa para inmovilizar a sus presas que habitualmente son más rápidas y más grandes. En el interesante video puede verse su curiosa técnica de caza.
A estos animales se les califica de fósiles vivientes porque conservan la misma anatomía que tenían las especies marinas de onicóforos encontradas en los yacimientos cámbricos de Burgess Shale.
 
  Un saludo

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La salamandra común

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http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/1/1b/Salamandra_salamandra_MHNT_1.jpg/230px-Salamandra_salamandra_MHNT_1.jpgLa salamandra común, cuyo nombre científico es Salamandra salamandra (Linneo, 1758), es un batracio (clase Amphibia) urodelo (orden Caudata, familia Salamandridae) muy fácil de identificar por su caraterística coloración amarilla y negra, de dibujo diferente en cada individuo. La coloración es denominada aposemática, es decir, de advertencia porque avisa a sus posibles depredadores de la irritación que producen las secreciones de sus glándulas cutáneas venenosas si se lo meten en la boca. Este veneno también protege de infecciones bacterianas y fúngicas. Estos animales miden unos 20 cm de longitud y en libertad su longevidad suele ser de unos 20 años, aunque en cautividad se ha informado de muchos más.

Localización y hábitat


Es una especie propia de la parte continental del subcontinente europeo, y en la península ibérica nos encontramos con 5 subespecies de salamandra común. Son de vida terrestre, aunque son buenos nadadores y su hábitat favorito son zonas boscosas y húmedas. De costumbres nocturnas y solitarias se los encuentra a diferentes altitudes que van desde los 0 m hasta casi los 2000 m. Las noches y los días lluviosos son sus preferidos para salir de caza, cuando a pesar de su lento deambular capturan pequeños artrópodos terrestres, gasterópodos, anélidos, etc. Durante el verano y en los días más fríos del invierno se aletargan y así, escondidos, aguantan muy bien las temperaturas más extremas del año. Durante el día se esconden bajo tierra o en cualquier rincón sombrío para conservar la secreción de sus glándulas cutáneas mucosas pudiendo así realizar la respiración cutánea para lo que necesitan conservar la piel húmeda porque el oxígeno pasa a través de la piel gracias al agua, esto es, el intercambio gaseoso entre la piel y el exterior se realiza a través del agua.

Reproducción y metamorfosis


Durante el otoño llega la época de reproducción, las hembras entran en celo y los machos forman dos abultamientos situados a los lados de la cloaca, los testículos. Para aparearse frotan sus cloacas con las de las hembras tras un curioso cortejo. Y el macho libera un paquete de espermatozoides que recibe el nombre de espermatóforo, el cual entra con ayuda de los labios cloacales dentro de la hembra y fecunda internamente a los huevos. Como son ovovivíparos, es decir, que la hembra mantiene los huevos en su interior hasta el momento de la eclosión, dan a luz larvas desarrolladas en charcos, pequeñas fuentes, etc. durante el invierno. Cuando nacen las larvas, estas respiran por branquias, siendo hacia los 3 meses cuando inician la metamorfosis cambiando la coloración larvaria, desapareciendo las branquias y desarrollando definitivamente los pulmones hacia los 5 meses de edad para poder vivir en tierra, es decir, de adultos respiran por la piel y por pulmones, aunque estos últimos son pequeños y con muy poca capacidad pulmonar, valga la redundancia. La salamandra común tiene los pulmones rudimentarios y siendo estos unos sacos simples de paredes lisas y bien vascularizadas. Aproximadamente la mitad de la demanda de oxígeno se cubre con cada forma de respiración, aunque esto varía en función de la temperatura, por ejemplo, durante el letargo invernal sólo necesitan la respiración cutánea. La madurez sexual viene mucho más tarde, al cumplir los 4 años de edad.

Los urodelos se distinguen de los anuros (orden Anura) porque mantienen la cola de adultos y porque carecen de oído medio. Los fósiles más antiguos de este orden se corresponden con el Bathoniense, de 167,7 a 164,7 millones de años (Jurásico medio).
 
Un saludo
 

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Esponjas, el filum porifera

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http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/2/20/Porifera_body_structures_01.png/439px-Porifera_body_structures_01.png El filum porifera incluye unas 10.000 especies. Son metazoos que se organizan a nivel celular, por lo que no llegan a formar tejidos en sentido estricto. Únicamente, llegan a formar pseudo-tejidos; es decir, sin lámina basal. Carecen de desmosomas. Presentan células diferenciadas del conjunto somático con una incipiente especialización de tipo fisiológico, aunque cada célula es capaz de vivir independientemente, y en cuanto se juntan se reagrupan. Tampoco tienen órganos y carecen de células nerviosas. Estas características han hecho difícil definir la individualidad, y de hecho, hay una concepción de las esponjas que considera colonias la mayor parte de ellas. Sin embargo, contra esta visión disponemos de la evidencia de la interacción intercelular:
  • El flujo de agua frecuentemente se redirige desde un grupo de canales hacia otro.
  • Las células del mesénquima se mueven desde la áreas antiguas a las de nuevo crecimiento.
  • Los gametos se generan en todas las partes de la esponja a la vez.
Esto indica que cualquier masa continua de esponja es un individuo, al menos en términos fisiológicos y etológicos. Desde el punto de vista de la biología de poblaciones el concepto de esponja individual se refiere al conjunto de células derivadas de un único huevo fertilizado, esto es, que comparten identidad genética, aunque estén físicamente separadas debido a una fragmentación o a la frecuente reproducción asexual.
 

Pseudo-tejidos y células.

 
El mesohilo es una capa de origen ectodérmico (no mesodérmico). Actúa como un tabique de apoyo para los pseudotejidos. Es tejido mesenquimatoso con abundante substancia extracelular. Las células arqueocitos son las que constituyen la matriz del mesohilo regenerándose cuando son precisas. Entre ellas se encuentran los escleroblastos que secretan las espículas o los fibroblastos que secretan la espongina. Otros tipos celulares del mesohilo son los colenocitos, los tesocitos, etc.
Las esponjas también tienen una especie de células epiteliales llamadas pinacocitos, aplanadas y que cubren el exterior de la esponja y los canales, pero el tipo celular por excelencia es el coanocito, llamado así por tener una especie de collar, y en su centro un gran flagelo con el que baten el agua generando corrientes, o con el que atraen la comida de la que se alimentan hasta el collar. Finalmente la comida acaba en las vacuolas digestivas del coanocito. Es decir, se produce una microfiltración. También están las células poro o porocitos, y los miocitos, células contráctiles que cierran el ósculo y los poros incurrentes. Su función es la regulación hidráulica. El intercambio gaseoso es por difusión.
 

Morfología y organización.

 
Una característica relevante del grupo es la anaxonia, presentando formas muy variadas, por ejemplo, en aguas tranquilas presentan formas erectas, pero también son frecuentes las formas incrustantes o perforantes situandose en rocas o en conchas de otros animales, causan erosión disolviendo el carbonato cálcico y se introducen dentro. Son sésiles, aunque se ha demostrado que pueden realizar desplazamientos sumamente lentos. El endoesqueleto está formado por espículas calcáreas o silíceas, o por fibras de espongina (escleroproteína) o por una combinación de fibras y espículas. El esqueleto es formado por células del mesénquima que lo van secretando. Las células se disponen alrededor del entramado de canales y cámaras para la circulación del agua, pero carecen de una cavidad corporal o digestiva propiamente dicha. Las esponjas presentan tres tipos de organización, que pueden observarse en el dibujo del post:
  • Ascon, es la más sencilla. Son esponjas pequeñas, tubulares, en las que el agua penetra por los microscópicos ostiolos y desde donde llegan a una cavidad llamada espongocele, que es una cavidad recubierta de un pseudotejido llamado coanodermo cuyo tipo celular fundamental es el coanocito. El agua y los deshechos salen por un ósculo, que se llama así porque al no ser embriológicamente un blastoporo no puede llamarse boca.En ascon sólo se aprovecha el agua cercano al coanodermo.
  • Sicon es un tipo intermedio, en el se delimitan cámaras vibrátiles de modo que el control sobre el agua circulante es mayor. Las cámaras contienen el coanodermo. Durante el desarrollo pasan por una fase ascon. Los coanocitos poseen un flagelo que genera las corrientes de agua internas para hacer pasar el agua del canal incurrente a los escurrentes y de estos al espongocele y finalmente al exterior tras franquear el ósculo.
  • Leucon, esta es la organización más frecuente, porque los dos anteriores sólo se encuentran en esponjas calcáreas y en estados embrionarios. Estas esponjas son macroscópicas. Carecen de espongocele y sólo quedan tubos colectores. Estas esponjas aprovechan el 100% del oxígeno que les entra. Como aprovechan mejor los nutrientes y el oxígeno pueden crecer más. Otro problema que se soluciona al organizarse mejor es que los flagelos del espongocele en ascon apenas consiguen expulsar la columna de agua del espongocele, y eso que son esponjas bien pequeñas.
 

Taxonomía y clasificación.

 
Son acuáticas, y mayoritariamente marinas, aunque hay unas 150 especies dulcícolas. Hay dos grandes tipos de esponja:
  1. Calcáreas (espículas de formas sencillas, monoaxonas, tetramexonas)
  2. Silíceas, son el 85% de las especies clasificadas (aportan una mayor diversidad espicular).
La diversificación de sus espículas es tan grande que se considera uno de los principales criterios taxonómicos. Hay dos tipos, las megascleras (mayores de 100 micras) que se usan para identificar a nivel de clases y familias, y las microscleras (menores de 100 micras) que facilitan la identificación a nivel de género y especie. Los poríferos se han diversificado aprovechando la variabilidad de su endoesqueleto. Cada tipo espicular tiene su nombre, por ejemplo, monaxona diactina, triaxona hexactina, etc.
El filo porifera se divide en dos subfilos:
 
  • Symplasma, se caracteriza por tener células sincitiales (plasmodios). Se compone de una sóla clase, las hialosponjas (hexactinélidas). Espículas silíceas con tres ejes (triaxonas) o seis radios, que se disponen en ángulos rectos entre sí. Las espículas frecuentemente se unen para formar un retículo. El cuerpo suele ser cilíndrico o embudiforme. Organización sicon o leucon. Suelen habitar aguas profundas y todas sus especies son marinas.
  • Cellularia, se caracteriza porque sus células son discretas. Incluye tres clases:
  1. Calcáreas, con espículas de carbonato cálcico, que a menudo forman una corona en el ósculo, y con forma acicular o con 3 ó 4 radios. Todas son marinas y presenta los tres tipos de organización canalicular.
  2. Esclerosponjas, segregan un esqueleto basal macizo de carbonato cálcico. Las espículas son silíceas y similares a las de las demosponjas, pero faltan con frecuencia y también tienen fibras de espongina. Organización leucon. Aguas tropicales, viven en zonas con muy poca luz y se consideran fósiles vivientes.
  3. Demosponjas, presentan espículas silíceas no hexactinélidas, o fibras de espongina o ambas. Organización leucon. Una de sus familias tiene especies dulceacuícolas. A esta clase pertenecen las esponjas de baño. Aquí se incluye la mayor diversidad de esponjas incluyendo en torno al 90% de las especies.
 

Reproducción y desarrollo

 
La reproducción puede ser asexual, por gemación. Las gemas luego se implantan en otro lugar. Esta forma de reproducción usada preferentemente en aguas dulces. O puede ser sexual, generalmente son hermafroditas, aunque hay especies que presentan la dioecia. En ambos casos, en cierto momento se liberan espermatozooides vía ósculo, sin pasar por los coanocitos. Los espermatozooides llegan a otras esponjas que se alimentan de ellos salvo que sean de su misma especie. Cuando el coanocito ingiere un espermatozooide de su misma especie lo coloca en una vacuola, pierden sus flagelos y el coanocito además su collar transformandose en un quiste que se introduce en el mesohilo, en donde se encuentra el óvulo. Tras la fecundación, se forma una larva de vida libre y nadadora que en muchas esponjas es una parenquímula con un cuerpo sólido, que carece de oquedad interna alguna, completamente maciza. Su superficie es flagelada salvo el polo posterior. Al encontrar un lugar adecuado se inicia la metamorfosis: las células flageladas dirigidas hacia el exterior migran al interior después de que la larva se haya fijado y van a dar los coanocitos, es el estadío rhagon del desarrollo (un estadio juvenil sicon modificado que crecerá para llegar a ser un leucon adulto), desarrollando así las cámaras vibrátiles. Sin embargo, en las calcáreas y en algunas demosponjas lo que se desarrolla es una blástula hueca llamada anfiblástula con células flageladas dirigidas hacia el interior. La salida al exterior es previa al esbozo de la cavidad digestiva, es una blástula con dos polos. Tras el periodo de vida libre se fija a un sustrato y se vuelve hacia fuera (inversión) quedando el extremo flagelado hacia el exterior formando el coanodermo y las otras foman el pinacodermo. Sus células flageladas (micrómeros) están en el extremo más delgado y las no flageladas (macrómeros) están en el extremo más ancho. Los micrómeros se invaginan en el interior o son recubiertos por macrómeros. Los micrómeros dan lugar a coanocitos, arqueocitos y colenocitos y los macrómeros dan el pinacodermo y los escleroblastos. El ciclo biológico es pelago-bentónicos con larvas primarias en ambos casos, pero no todas las esponjas tienen larvas.
Tras ver cómo se produce el desarrollo de los porífera, se advierte que es justo al revés que en el resto de metazoos por lo que para algunos autores es preferible llamarlos parazoa, en contraposición a eumetazoa.
Para más información sobre el tema recomiendo esta página del departamento de Zoología de la Universidad de Córdoba.
  Un saludo

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Todo sobre las lechuzas: Costumbres, tipos, apariencia y donde observarlas

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    http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/3/3e/Tyto_alba_close_up.jpg/200px-Tyto_alba_close_up.jpg

    Las lechuzas son aves rapaces nocturnas distribuidas por todo el mundo que se enfrentan a serios peligros medioambientales.

Introducción

  El término lechuza se emplea para nombrar las especies de aves de la familiaTytonidae (orden Strigiformes), son unas 15 especies clasificadas en dos géneros: Tyto y Phodilus. La mayoría de los tipos de lechuzas se encuentran en peligro de extinción. Sin embargo, la lechuza común o luétiga, Tyto alba (Scopoli, 1769) es una exitosa especie que habita los 5 continentes. Esta extensa distribución geográfica la subdivide en unas 30 subespecies, algunas endémicas.

Apariencia, costumbres e injustos mitos.

  Son pequeñas rapaces nocturnas que pesan unos 350 g., miden hasta 35 cm de longitud y hasta 95 cm de envergadura, todo su cuerpo está cubierto de plumas, incluso sus dedos, sin aparente dimorfismo sexual, con una inconfundible cara acorazonada. Sedentaria, sin hábitos migratorios, viven en soledad o en parejas. No construye nidos y pone de 4 a 7 huevos en huecos de árboles, graneros, campanarios, etc. le gusta vivir en zonas rurales. Su dieta alimenticia se basa preferentemente en pequeños mamíferos, aunque también consume otras aves, insectos o reptiles. Cazan con gran sigilo gracias a una vista adaptada a la oscuridad y un oído excepcional. Como no pueden digerir completamente algunas partes de sus presas regurgitan por la boca unas llamativas bolas formadas por huesos y pelo que los naturalistas que las siguen estudian cuidadosamente para conocer detalladamente sus hábitos alimenticios (para lo que emplean claves dicotómicas “ad hoc”). En Europa suelen contener restos de ratones, ratas, topillos y musarañas.
Cuando, paseando de noche por el pueblo, una lechuza grande sobrevuela nuestras cabezas deja una extraña sensación en el cuerpo, porque no se la oye volar debido a un plumaje diferente al del resto de aves. Luego están los lúgubres sonidos que emite por las noches, esto unido a la capacidad de fabular de los humanos ha asociado este animal con mitos que la relacionan con la muerte, las desgracias, y otras creencias injustificadas que en otros tiempos las ha llevado a ser perseguidas.
En la actualidad el mayor problema al que se enfrenta esta especie deriva del uso cada vez más extendido de venenos contra algunas de sus presas naturales. Las administraciones responsables deberían regular el uso de estos venenos para acabar con estas muertes.
Un saludo.

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Peleas de saltamontes camaleón

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SaltamontesCamaleonA.jpg  Los cambios bruscos de color en insectos son bastante raros, sin embargo en Australia los saltamontes del género Kosciuscola pueden cambiar de negro a azul brillante, mientras que el proceso inverso; esto es, pasar de azul a negro es un proceso bastante más lento. Debido a este cambio de coloración son conocidos vulgarmente como saltamontes camaleón. Este curioso fenómeno está controlado por cambios de temperatura.SaltamontesCamaleonB.jpg En la primera fotografía aparece bien visible un macho a 30 ºC y en la siguiente a 5 ºC resulta bastante más críptico.

Selección sexual

  Resulta que este cambio de color tan sólo se produce en los machos. Además, como puede verse en el video sobre el apareamiento de Kosciuscola tristis, resulta que los machos combaten fieramente entre sí para procurarse el apareamiento con las hembras. Los combates entre saltamontes son un fenómeno muy raro que no se observa en casi ninguna especie, lo que abunda en la idea de que los cambios de color y las peleas pueden estar directamente relacionadas con un proceso de selección sexual.

 

 

 

 

  Mediante estudios citohistológicos un equipo de científicos australianos observó que tanto en los machos como en las hembras se produce una migración intracelular de gránulos coloreados, pero en las hembras aparece además un pigmento de enmascaramiento. El color de los machos cambia rápidamente a negro por debajo de los 10 ºC y se vuelve azul brillante por encima de los 25 ºC. Durante la fase azul estos animales son mucho más fáciles de detectar por los depredadores lo que exige una excelente aptitud física para evitar ser la merienda de nadie, para el combate con otros machos y para copular adecuadamente con las hembras.

  En cualquier caso el apareamiento y los combates de estos insectos recuerdan bastante a animales mucho más grandes como puedan ser venados, leones, etc. en los que la selección sexual resulta determinante para la procreación.

 

  Un saludo.

 

  Referencias:


  Why so blue? Colour change in the chameleon grasshopper (Kosciuscola tristis).

 

 

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Bobbit, un largo y longevo gusano muerdecentavos

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EuniceAphroditois.jpg  Gusano Bobbit, Eunice aphroditois, los anélidos de este género son conocidos también como muerdecentavos, son poliquetos de color marrón con llamativos colores iridiscentes. Estos efectivos depredadores se entierran en el fondo del mar y exponen sólo una fracción de sus largos cuerpos que aunque normalmente miden entorno a 1 m pueden llegar a superar los 3 metros como se ha comprobado en aguas japonesas, australianas y españolas.

  De hábitos nocturnos, viven en sustratos infralitorales marinos a profundidades de entre 10 y 40 m. Mediante sus cinco antenas detecta a sus presas: pequeños moluscos, gusanos, corales y peces, aunque en realidad son omnívoros y también se alimenta de algas, etc. La impresionante faringe de estos anélidos es eversible, esto es, puede darse la vuelta de dentro hacia fuera como si fuese un guante, y tiene fuertes, afiladas y aserradas mandíbulas que impiden huir a sus presas.

A veces, debido a la velocidad y fuerza del ataque secciona el cuerpo de su víctima porque sus increíbles mandíbulas se comportan como unas afiladas tijeras. Una vez ha capturado algo este longevo gusano se introduce de nuevo en su madriguera para alimentarse tranquilamente.

  Un saludo

 

Referencias:


Wikipedia 

 

Eunice aphroditois is rainbow, terrifying

Etiquetado en Animales salvajes

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