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Haeckel y la gestación de la ecología.

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Haeckel y la gestación de la ecología.

La ecología es la rama de la biología que estudia la relación de los seres vivos con el medio ambiente. El padre de la ecología es Ernst Haeckel (1834-1919), prestigioso zoólogo alemán que acuñó, definió y precisó este neologismo (oekologie) varias veces.

La primera en 1866 dentro del volumen I de su libro “Generelle Morphologie der Organismen” :

  1. “...oekologie... ciencia de la economía, modo de vida y relaciones externas vitales de los organismos, etc.”
  2. En el volumen II de su “Morfología general de los organismos” volvió a definirla, esta vez de un modo más concreto: “Por ecología entendemos la totalidad de la ciencia de las relaciones del organismo con el medio ambiente, incluyendo todas las condiciones de existencia en el más amplio sentido”.
  3. En 1868 propuso una nueva definición : “La ecología de los organismos, el conocimiento de la suma de las relaciones de los organismos con el mundo exterior que los rodea, de las condiciones de existencia orgánica e inorgánica; también llamada la economía de la naturaleza, las correlaciones entre todos lo organismos que viven juntos en el mismo lugar, su adaptación a su entorno, su modificación en la lucha por la supervivencia, especialmente las condiciones de parasitismo, etc.”
  4. Teniendo en cuenta el poderoso influjo que tuvo Darwin sobre Haeckel y de la pasión con la que trabajó en zoología, clasificando cientos de nuevas especies, y en embriología, planteando su famosa “ley biogenética universal” puede decirse que en cierto modo, la ecología nace como parte de la teoría de la evolución, en palabras del propio Haeckel durante una conferencia impartida en la Universidad de Jena en el año 1869: “Por ecología entendemos el cuerpo de conocimiento referente a la economía de la naturaleza --la investigación de todas las relaciones del animal tanto con su medio inorgánico como orgánico, incluyendo sobre todo sus relaciones amistosas y hostiles con aquellos animales y plantas con los que entra en contacto directa o indirectamente-- En otras palabras, la ecología es el estudio de todas estas complejas interrelaciones a las que se refirió Darwin como las condiciones de la lucha por la existencia. La ciencia de la ecología, a menudo considerada equivocadamente como «biología» en un sentido restringido, constituye desde hace tiempo la esencia de lo que generalmente se denomina «historia natural». Como se ve claramente por las numerosas historias naturales populares, tanto antiguas como modernas, este tema ha evolucionado en íntima relación con la zoología sistemática. En la historia natural se ha tratado la ecología de los animales con bastante inexactitud; de todos modos, la historia natural ha tenido el mérito de mantener vivo un amplio interés por la zoología.”
  5. En 1874, en su obra “Anthropogenie” volvió, por última vez, a explicar el término recalcando su implicación con la teoría de la evolución: “Todas las variadas relaciones de plantas y animales, sus relaciones con el mundo externo, todo lo concerniente a la ecología de los organismos, por ejemplo, los detalles altamente interesantes concernientes al parasitismo, la vida familiar, la alimentación, el socialismo, etc. Ninguno de estos puede ser explicado simple y naturalmente excepto por la teoría de la adaptación y la herencia.” Tras la gestación inicial descrita, la ecología nació como ciencia ya en la década de 1890 con diversos trabajos sobre ecología vegetal, oceanografía – limnología y ecología animal, es decir, sobre campos tradicionales de la historia natural.

Destacan en estos años:

  • Eugen Warming (1841-1924), danés, gran botánico y primer ecólogo quien interrumpió su formación académica en Copenhague para trabajar tres años y medio en Brasil con su paisano el extraordinario naturalista Peter Lund. Al volver a Europa completó su formación como botánico en diferentes países. En 1985 publicó Plantesamfund (Ecología de las plantas), que es la primera obra sobre ecología.
  • Andreas Schimper, publicó Pflanzengeographie auf Physiologischer Grundlage, (La geografía de las plantas sobre una base fisiológica) en 1898 siendo también una obra relevante en su época.
  • En 1877 Karl Mobius acuñó el término biocenosis.
  • François-Alphonse Forel publicó en tres volumenes entre 1892 y 1904, Le Leman, una serie de estudios sobre el lago Leman (Suiza) y acuñó el término limnología, rama de la ecología que estudia los ecosistemas de aguas continentales.

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El animal más largo del mundo

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http://3.bp.blogspot.com/_68Ytj3J822I/S6gNQmveTVI/AAAAAAAAAOo/Gpo6arArTC0/s1600/_DSC00130%5B1%5D.jpgEl animal más largo del mundo es un gusano cinta o nemertino, de nombre científico Linneus longissimus (Gunnerus, 1770). Estos largos depredadores se clasifican en el filo Nemertea que incluye unas 900 especies de acelomados, mayoritariamente marinos bénticos agrupados en dos clases: Anopla y Enopla, aunque hay especies de vida pelágica (unas nadadoras y otras flotantes), especies comensales, alguna especie parásita y varias dulceacuícolas e incluso alguna terrestre. La especie sobre la que tratamos en esta entrada del blog se clasifica en la clase Anopla, orden Heteronemertea y familia Lineidae. 

Morfología y coloración

 

  El color varía en los jóvenes desde un verde oliváceo a un marrón claro y en adultos va desde el pardo oscuro al negro. El epitelio ciliado rodea todo su cuerpo y cuando se le toca desprende un moco fétido. La locomoción de nuestro animal se produce mediante una especie de movimiento de ola por contracción muscular de la zona ventral. Es como una larga cinta aplastada de unos 5 mm de espesor y con una longitud que va desde los típicos 5 - 15 m hasta los 60 m descritos ocasionalmente. La cabeza tiene forma rectangular con una veintena de ocelos, la boca está en la cara ventral y la característica probóscide de los nemertinos aparece por el extremo de la cabeza.

 

Ciclo biológico

 

 En esta especie no está bien descrito, pero disponen de gónadas dispuestas regularmente a lo largo de su cuerpo, que en los nemertinos frecuentemente se trata de estructuras temporales formadas por la agregación de células diferenciadas del mesénquima que se engloban en membranas que conectan con el exterior a través de conductos temporales cuando maduran los gametos. La mayoría de nemertinos son especies gonocorísticas, la fecundación es externa y el desarrollo suele ser directo, pero tampoco es raro el estadio larvario como es el caso de las larvas de Desor y las pilidium.

  Además presentan reproducción asexual de modo que su típica postura enrrollada se contrae si se los manosea hasta el extremo de fragmentarse, aunque también se fragmentan sin hacerles nada cuando las condiciones para la reproducción asexual son adecuadas.

 

  Aparato excretor protonefridial y aparato circulatorio cerrado. Respiran a través de la pared del cuerpo.

 

Ecología

 

 Viven en el intermareal o a poca profundidad en aguas limpias. Se los encuentra enrrollados sobre rocas en los campos de laminarias o en fisuras en las rocas, a veces se encuentra a mayores profundidades. Esta especie ha sido identificada en las costas del norte de Europa, mar Báltico, costa francesa, islas Británicas, norte de España y norte de Portugal.

  Al igual que otros nemertinos utiliza su probóscide para capturar presas o materia orgánica inerte, y como ocurre con otros anoplos es sencilla, sin estiletes y el poro se abre al exterior independientemente de la boca.

 

  Teniendo en cuenta la longitud que llegan a alcanzar se debe de tratar de unos animales muy longevos.

 

Referencias:

 

Cours intensif interuniversitaire ERASMUS ZOOLOGIE ET ÉCOLOGIE MARINE
Session 2005

 

- Apuntes de Zoología – Ana G. Moreno - Nemertinos

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El mundo perdido del RNA

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http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/a/a4/Pre-mRNA-1ysv-tubes.png/325px-Pre-mRNA-1ysv-tubes.png  La fragilidad química del ácido ribonucleico (RNA) no ha sido obstáculo para considerar que antes de este mundo de los seres vivos del que formamos parte, basado en proteínas y DNA, hubo un mundo previo, anterior, más antiguo, basado en el RNA. Bueno, en realidad no deja de ser una hipótesis, pero desde que el término fuese acuñado en 1986 por Walter Gilbert con la publicación de “Origin of life: The RNA world” ha ido ganando peso y apoyos en la comunidad científica. El planteamiento surgió a raíz de los descubrimientos sobre las propiedades enzimáticas de los ácidos nucleicos, especialmente prometedores y llamativos durante la segunda mitad del siglo pasado, sobre todo en los años 80. También apoyaba esta hipótesis la observación de que muchas coenzimas muestran vestigios de una antigua relación con ácidos nucleicos.

 

  Así, pues en este hipotético mundo el RNA se encargaba del almacenamiento de información genética y de los procesos catalíticos, especialmente de la autorreplicación. Gilbert indicó que si se disponía de un sistema basado en RNA no tenían porqué utilizarse ni el DNA ni las proteínas, ciertamente construyó una hipótesis general basándose en muy pocos datos empíricos que ha sido especialmente interesante para fomentar las conjeturas sobre cómo pudo haber sido el origen de la vida en la Tierra.

 

  El descubrimiento de la actividad enzimática del RNA fue casual, durante el estudio de la biosíntesis de tRNA en Escherichia coli (Migula, 1895) en el que S. Altman aisló y caracterizó un precursor del tRNA, uno de los productos intermediarios que participan en la maduración del tRNA, la enzima que actúa sobre el intermediario es la RNAsa P o ribonucleasa P cuya función es romper un enlace fosfodiéster en el comienzo de la secuencia madura de nucleótidos del tRNA, liberando los nucleótidos sobrantes. B. Stark purificó de la RNAsa P proteína y RNA, y demostró que la fracción del RNA era fundamental para la actividad enzimática. Posteriormente, se pudo demostrar que la subunidad de RNA formaba parte del centro activo de la enzima y no sólo eso sino que se demostró “in vitro” que es una enzima.

 

  La existencia de ribozimas que catalizan reacciones de transferencia fosfodiéster sugirió que era posible encontrar la tan ansiada replicación de RNA catalizada por RNA, de hecho se observó que intrones autoensamblados, mediante plantillas pueden catalizar la unión de oligonucleótidos de RNA, también se vió que la región circundante del centro peptidil transferasa de una subunidad ribosomal bacteriana 50S contenía RNA en vez de proteínas. La metodología conocida como “evolución in vitro” permitió escanear gran cantidad de secuencias de ácidos nucléicos para diferentes funciones y demostró que, de hecho, el RNA puede tener diferentes funciones catalíticas como la alquilación. La replicación de RNA catalizada por RNA se logró el año 2001 gracias al trabajo de WK. Johnston et al. con el que lograron la polimerización de RNA mediante catálisis por RNA, obtuvieron una molécula de RNA que cataliza la polimerización necesaria para la replicación. La ribozima usa nucleósidos trifosfato, una plantilla de RNA y el cebador.

 

  En resumen el RNA presenta varias propiedades que nos inducen a considerar esta hipótesis:

  • Almacén de información genética
  • Actividad enzimática
  • Transmisión de información genética

  Sin embargo, como se ha comentado al principio de la entrada, los polímeros de RNA son frágiles, de hecho son más fácilmente hidrolizables que los de DNA, pueden romperse mediante radiaciones ultravioletas, o también reaccionan fácilmente con diversas moléculas del medio, estos graves inconvenientes para explicar la abiogénesis a partir de un caldo prebiótico cargado de RNA llevaron a buscar moléculas similares al RNA proponiendo un extraño mundo pre-RNA poco creíble. Por otra parte, el descubrimiento de los iRNA o de interferencia volvió a reforzar la idea de que pudo haber existido un mundo RNA ya que participan en la expresión proteica y en la alteración de la expresión génica, tratándose de una funcionalidad natural en muchas plantas que lo emplean para defenderse de virus.

 

  En definitiva, aunque en estos temas de la abiogénesis sólo se puede afirmar “Omne vivum ex vivo” se trata de una sugerente hipótesis de trabajo sobre la que se van acumulando cada vez más datos interesantes.

 

  Un saludo

 

Referencias :

 

The RNA World” by Sidney Altman, 1989 Nobel Laureate in Chemistry

 

Ribozyme-Catalyzed Primer Extensión by Trinucleótides: A Model for the RNA-Catalyzed Replication of RNA. Jennifer A. Doudna, Nassim Usman & Jack W. Szostack. Biochemistry, March 1993, 32(8), pp.2111-2115Mundo RNA

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Un replicante con código genético expandido

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http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/c/cf/Plasmid_%28english%29.svg/320px-Plasmid_%28english%29.svg.png  Hace un par de años publiqué un artículo sobre el código genético en la revista Journal of Feelsynapsis (JoF), se trataba de un artículo de divulgación sobre un tema sumamente interesante ya que los códigos genéticos, valga la comparación, vienen a ser como diferentes alfabetos en los que se "escribe" el lenguaje de la vida. De entre todos estos códigos hay uno que destaca sobremanera sobre el resto, es el código genético canónico o universal, el más habitual y común, aunque hay otros en microorganismos y mitocondrias. Tanto el código genético canónico como el resto de códigos genéticos naturales tienen en común que sólo utilizan 4 letras: adenina (A), citosina (C), guanina (G) y timina (T) para codificar los 20 aminoácidos esenciales.
  Pues bien, un equipo de investigación norteamericano dirigido por Floyd Romesberg acaba de publicar en la revista Nature que han desarrollado "in vitro", dentro del campo experimental de la biología sintética, bacterias viables que utilizan seis letras; esto es, han desarrollado un ser vivo que utiliza un código genético expandido. Desde hace algunos años se viene trabajando en los códigos genéticos expandidos, se trata de códigos artificiales desarrollados inicialmente en laboratorio para codificar aminoácidos que no son los naturales, pero que en este caso lo que se ha logrado es replicar ADN añadiendo dos nuevas letras: d5SICS y dNaM a un plásmido (fragmento de ADN extracromosómico).

 

 Han demostrado que mediante un transportador algal de nucleótidos trifosfato, expresado exógenamente, han importado los trifosfatos: d5SICS y dNAMTP en  E. coli y que la maquinaria endógena de replicación de la bacteria replica un plásmido que contiene pares d5SICS-dNAMTP. No se observa mayor crecimiento por usar estos nucleótidos adicionales ni tampoco se advierte que las rutas de reparación del DNA eliminen eficintemente estas parejas de nucleótidos añadidas.
  En definitiva han logrado un organismo, yo diría que casi un replicante de Escherichia coli, que se propaga a la vez que replica el código genético expandido que hay en el plásmido.

 

 ¿ Para qué puede servir esto ?

  Es toda una incógnita. En principio los investigadores piensan que puede ser muy útil para producir nuevos medicamentos, sin embargo hasta no hace mucho parecía que los códigos genéticos expandidos eran poco útiles, de hecho el canónico se puede considerar un código óptimo difícil de mejorar por lo que  no está nada claro si esta vez va a ser mejor. Lo que es un logro en sí mismo es haber creado un ser vivo que utiliza y replica código genético expandido.


  Estos descubrimientos más propios de la Ciencia ficción, dan una imagen extraña del futuro que espera a la humanidad, ¿ serán los siguientes pasos de estas investigaciones desarrollar replicantes ? La verdad que la biología sintética está realizando importantes logros. Que acaben recreando o no un mundo ciberpunk, similar al de la película "Blade runner" dependerá del uso que le demos a estos nuevos seres vivos de laboratorio.

 

 

  Un saludo


Referencias:


A semi-synthetic organism with an expanded genetic alphabet


El código genético


Life engineered with expanded DNA code

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Código de barras del DNA

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http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/e/e3/Plains_Zebra_Equus_quagga.jpg/399px-Plains_Zebra_Equus_quagga.jpgIntroducción


  El código de barras es una serie de rayas paralelas verticales de distinto grosor y separadas por diferente espacios en blanco que contienen así un número, de hecho cuando el escáner, que mediante un láser lee el código de barras, no puede capturarlo porque tiene algún fallo en la etiqueta el código se introduce a mano mediante un teclado numérico.

  Código de barras de ADN y la citocromo oxidasa


  Cuenta el principal descubridor de esta poderosa técnica, el Dr. Hebert, que se le ocurrió mientras paseaba por un supermercado y viendo los códigos de barras de los productos se paró a pensar en cómo el almacén contabiliza la mercancía gracias a ellas.

  Entonces él y sus colaboradores se decidieron a buscar un segmento de ADN que estuviese en todas las especies y que permitiese distinguir una de otra. Se pusieron manos a la obra y gracias a las poderosas técnicas de la biología molecular, como la PCR, la secuenciación de ADN, etc. empezaron a buscar... hasta que encontraron una secuencia de 648 pares de bases en el gen de la enzima citocromo c oxidasa I que, una vez sintetizada, se localiza en la membrana  mitocondrial interna. Esta proteína transmembranar recibe los electrones de los citocromos c reducidos y los transfiere al oxígeno molecular como aceptor final, en la última reacción de la cadena respiratoria :

4 citocromo c(2+) + 4 H+ + O2  4 citocromo c (3+) + 2 H2O  

  La citocromo oxidasa es el último complejo de la cadena respiratora que bombea protones, y los 4 electrones son cedidos al oxígeno para reducirlo a agua a la vez que se bombean protones desde la matriz al lado externo de la membrana interna mitocondrial. Esta reacción se realiza mediante un complejo de al menos 8 subunidades, de las cuales tres (I, II y III) están codificadas en el genoma mitocondrial. El gen de la primera es el que contiene el “código de barras de DNA” porque en el se localiza la secuencia de 648 pb que varía lo justo entre animales para distinguir una especie de otra.

  La taxonomía no cambiará

  Los códigos de barras del CO1 distinguen el 98% de las especies animales identificadas en estudios taxonómicos precedentes, en el tanto por ciento restante se trata de especies que hibridan con frecuencia, esto es de especies muy emparentadas.

  Una vez se determina cual es el código de barras de una especie se prepara una biblioteca de referencia con la que se tienen que comparar los ejemplares que se quieran identificar a partir de ahora con esta revolucionaria técnica.

  En el año 2005 se creó el consorcio para el código de barras de la vida (CBOL) para coordinar la implementación de esta monumental biblioteca.

  Por último, hay que aclarar que esta forma de identificar especies no significa ni mucho menos el final de la taxonomía actual que va a seguir como hasta ahora. Se trata de una nueva forma de identificar especímenes y que a la vez está ayudando a una mejor clasificación, especialmente en temas  controvertidos como el de las especies crípticas.

  En todo caso el futuro de este trabajo es muy prometedor, especialmente en lo que afecta a la conservación de la biodiversidad. 

  El código de barras de ADN para plantas, no está tan afinado como el de animales, así que lo dejamos para otra entrada.

  Un saludo

  Referencias: 

   El código de barras de la vida
  Stoeckle, MY. y Hebert, PD. "Investigación y ciencia", diciembre de 2008

  Stryer, L. “Bioquímica” Ed. Reverté

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Canario, cantor doméstico

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http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/89/Serinus_canaria_-Parque_Rural_del_Nublo%2C_Gran_Canaria%2C_Spain_-male-8a.jpgCanarios silvestres                                                                                                                     

  Los canarios, Serinus canarius (Linneo, 1758) son una de las aves domésticas más populares del mundo.  Se clasifican como paseriformes en la familia de los fringílidos. El canario silvestre tiene su origen en las islas Canarias, en las islas Madeira y también vive en estado salvaje en las islas Azores. Todos estos archipiélagos junto con el de Cabo Verde forman parte de la región Macaronésica (en el océano atlántico)  y tienen unas características geológicas, climáticas, botánicas y faunísticas comunes.                                                                                   

  Son granívoros y complementan su dieta con verduras y frutas como los higos. Vuelan en bandadas y sus hábitats preferidos son los campos de cultivo, los palmerales, zonas con más vegetación, parques, etc. Miden entre 12 y 16 cm. de longitud y pesan unos 15 g. normalmente las variedades silvestres son más menudas que las domésticas. El color del plumaje es gris verdoso, tienen plumas amarillas, negras, blancas y grises. Así se mimetiza mejor en su hábitat natural. Los machos cantan durante la época reproductora y aunque suelen imitar a otras aves el canto mayormente se hereda. Suelen anidar en las copas de árboles y matorrales. El nido lo construye principalmente la hembra y pone de 4 a 6 huevos.                                                                                                                                                       

  Canarios domésticos                                                                                 

  La cría en cautividad de los canarios posiblemente se inició en Europa entre los s.XV y XVI, en Alemania, y la costumbre de tenerlos enjaulados en las casas también se extendió en esa época por Italia,  Inglaterra y España. A los criadores de canarios se les conoce como canaricultores y a los estudiosos de todo lo relacionado con esta especie se les conoce como serinólogos. La selección articial realizada con esta especie durante siglos ha llevado a tener tres grandes grupos de canarios:                                                                                           

- Canto, criados por su canto. Hay varias razas con un canto muy diferenciado que se hereda entre los individuos de esa raza. Las más populares son el Harz Roller, el Timbrado español y el Malinois.             

- Color, criados por el color de su plumaje. Hay muchas razas diferentes.

- Postura, razas criadas seleccionando deformidades hereditarias en el ave que le dan un aspecto característico.                                                                                   

  Hay multitud de federaciones, clubes, asociaciones, etc. Organizan concursos en los que los criadores y otros aficionados compiten presentando sus ejemplares que son valorados por experimentados jueces que valoran cuánto se amoldan los ejemplares presentados a los estándares establecidos.

  Un saludo

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Conceptos de especie

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PC260307.JPG

Introducción



  Hace algún tiempo que andaba dando vueltas a esta entrada del blog sobre qué es una especie. La motivación inicial surgió a raíz de un debate en un foro de internet, pero lo que hizo decidirme finalmente fue la lectura de un elegante artículo del número recopilatorio (Temas 61) de la revista Investigación y Ciencia (versión española de “Scientific American”) sobre conservación de la biodiversidad. El artículo original es de diciembre de 2008 y fue escrito por el conocido divulgador y escritor científico norteamericano Carl Zimmer.


  Las personas no introducidas en el mundo de la biología suelen creer que se trata de un debate cerrado, pero nada más lejos de la realidad. Se trata de un debate científico abierto desde antaño en el que aún estamos lejos de alcanzar el suficiente consenso.


  La idea de especie se encuentra en todas las culturas humanas, es decir, no se trata de un concepto propiamente científico. En la práctica los humanos le damos un nombre vulgar y le asociamos usos u otros atributos de interés a los ejemplares de otro ser vivo que nos encontramos y que guardan una similitud morfológica entre sí. Por otra parte, sabemos que esta nomenclatura no es un buen método porque a veces un nombre vulgar se refiere a lo que los naturalistas consideran varias especies, además la sinonimia es altísima de modo que los nombres van cambiando de una zona a otra en un mismo idioma por lo que hay varios nombres vulgares para referirse a la misma especie. No obstante, a pesar de sus deficiencias esta idea intuitiva y esta nomenclatura vulgar es la habitual no sólo en poblaciones rurales o urbanas, sino que en muchos países se ha sistematizado oficial y parcialmente para determinados usos locales, aunque sin valor científico, claro.


Definición clásica (s.IV a. C. – s.XIX d. C.)



  Con la aparición de la historia natural en la antigua Grecia, dentro del ámbito de la filosofía, surge la primera clasificación científica: la aristotélica que incluyó unas 500 especies zoológicas. Algunos de sus grupos taxonómicos siguen siendo perfectamente válidos hoy día como coleópteros, dípteros, etc. La definición de especie que plantea Aristóteles apunta a que las especies son un conjunto de tipos naturales, es una notable mejora del concepto vulgar porque describe detallada y meticulosamente los caracteres morfológicos y anatómicos de un ejemplar tipo. Su discípulo Teofrasto clasificó las plantas. Esta taxonomía perduró durante más de 2000 años, y apenas se realizaron mejoras notables de la misma hasta mediados del s.XVIII d.C. gracias a los trabajos de Linneo que revolucionaron la clasificación aristotélica con la nomenclatura binomial y la clasificación jerárquica basada en las semejanzas anatómicas que presentan los organismos. Tampoco podemos olvidar a los precursores que fueron abonando el camino a Linneo, entre los que destacó especialmente el botánico inglés John Ray (1627-1705). De todos modos, el concepto de especie permaneció prácticamente inalterado. Y la realidad es que, en la práctica, el método del tipo se sigue utilizando hoy en día para numerosos grupos biológicos.


Definición biológica




  La aceptación del hecho evolutivo a lo largo del s.XIX y especialmente la revolución que supuso la aparición de la genética de poblaciones a comienzos de los años 30 del pasado siglo hizo cambiar el concepto de especie por el llamado concepto biológico planteado por el zoólogo alemán Ernst Mayr (1904-2005) y el genetista ucraniano Theodosius Dobzhansky (1900-1975), ambos forman parte del numeroso conjunto de científicos que trabajaron en la unificación que supuso la teoría sintética. La definición biológica se centra en la reproducción y reza así : “Una especie es un grupo de poblaciones mendelianas naturales formada por organismos capaces de cruzarse, y aislados reproductivamente de otros grupos de poblaciones”.


Definición evolutiva


  Además de estas dos, que son las más conocidas, han surgido otras como la asociada directamente al proceso evolutivo; esto es, la definición evolutiva propuesta por el paleontólogo norteamericano Simpson (1902-1984), “Un linaje; es decir, una secuencia de poblaciones descendientes de sus ancestros, evoluciona separadamente de otros, con su propio rol evolutivo unitario y sus propias tendencias. ”



Definición cladista 
 
  Realmente hay decenas de definiciones como la ecológica y otras muchas, pero ciertamente sólo nos queda por comentar una que haya logrado cierta aceptación ya que la mayoría de las que pasamos por alto están realizadas con tal enfoque que no permiten un empleo práctico generalizado. Hemos dejado para el final la que conceptualmente resulta más sólida. Se trata de la definición cladista obra del zoólogo alemán Willi Hennig (1913-1976):


  “Una especie es una rama de un cladograma, constituida por la menor agregación de linajes con una combinación de caracteres apomórficos únicos.




Un saludo

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Estilo de caza de la mantis religiosa

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Ojeando videos en la red he encontrado uno sorprendente por inesperado. En el video se ve a una santateresa capturando un ratón. Cuando he observado a estos grandes insectos he comprobado la facilidad con la que capturan a otros insectos, pero un ratón... no es nada habitual. Evidentemente los realizadores del video han forzado la situación, sin embargo la mantis religiosa captura ella solita al ratón que es un animal mucho más grande. Las técnicas de caza de las mantis siempre resultan emocionantes de ver y durante un tiempo algunos investigadores consideraron que tenían dos comportamientos depredadores diferenciados, el habitual, sobre pequeños insectos, es decir, lo que podemos observar fácilmente cuando nos encontramos con una y tenemos algo de paciencia, y el atípico, una conducta depredadora agresiva encaminada a cazar pequeños vertebrados, congéneres del gran tamaño, etc.

 

  Actualmente, ya no se hace esta distinción etológica sino la siguiente:

  • canibalismo sobre los machos.
  • caza de otras especies, aunque sean más grandes que ellas.

  Espero que el video no os quite el sueño.

 

  Un saludo

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Ciprés

Publicado en por biologo

 7700513194_4d30eaf056.jpg  En el pueblo castellano de Santo Domingo de Silos, en el patio del magnífico claustro románico de doble planta y entre monjes, se yergue el famoso ciprés, Cupressus sempervirens L. al que varios escritores han dedicado poemas como este famoso soneto:

 

 

 

“El ciprés de Silos”

 

dedicado a Ángel del Río

 

 

 

“Enhiesto surtidor de sombra y sueño

 

que acongojas el cielo con tu lanza.

 

Chorro que a las estrellas casi alcanza

 

devanado a sí mismo en loco empeño.

 

 

 

Mástil de soledad, prodigio isleño,

 

flecha de fe, saeta de esperanza.

 

Hoy llegó a ti, riberas del Arlanza,

 

peregrina al azar, mi alma sin dueño.

 

 

 

Cuando te vi señero, dulce, firme,

 

qué ansiedades sentí de diluirme

 

y ascender como tú, vuelto en cristales,

 

 

 

como tú, negra torre de arduos filos,

 

ejemplo de delirios verticales,

 

mudo ciprés en el fervor de Silos.”

 

 

 

Gerardo Diego

 

 

 

Esta conífera mediterránea originaria de oriente próximo, es usada preferentemente como ornamental, especialmente en cementerios porque, culturalmente y desde hace muchos siglos, se le asocia un fuerte simbolismo relacionado con la muerte. Tiene también usos en carpintería y ebanistería, medicina, etc.

 

El árbol tiene forma piramidal alargada, las hojas son perennes, verde oscuras, con forma de escama, aplanadas, minúsculas, deprimidas, imbricadas, sin glándulas resiníferas, alineadas en parejas opuestas y decusadas.

 

Florece en invierno, las inflorescencias son masculinas (ovaladas, terminales, solitarias o en grupos) o femeninas (conos axilares solitarios o en grupos) y ambas flores en el mismo árbol.

 

El fruto es leñoso, alargado y ovalado, de color verde al principio pasando al madurar a ser de color gris. Las semillas son conos de forma irregular, pequeños y con ala rudimentaria que maduran al cabo de un año.

 

Se trata de un árbol longevo que vive varios siglos superando fácilmente los 500 años.

 

Actualmente muchos cipreses padecen cancrosis, enfermedad de las cupresáceas causada por los hongos microscópicos Seridium cardinale (Wag.) Sutton et Gibson y Seridium unicorne (Cooke et Ellis) Sutton que pueden llegar a matar el árbol. Comienza como manchas en el follaje que luego se generalizan a toda la copa, con un característico color marrón.

 

Un saludo

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Los padres de la etología

Publicado en por biologo

La etología es el estudio biológico del comportamiento animal. El término fue propuesto en 1902 por el mirmecólogo norteamericano William Morton Wheeler (1865-1937). Igual que la bioquímica, la biofísica, la paleontología, etc. que son ramas de la biología fuertemente influenciadas por otras ciencias, la etología aunque procedente de la zoología está muy influenciada por la psicología.

  Esta disciplina vio la luz a mediados del s.XX principal, aunque no únicamente, de la mano de tres zoólogos:

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/1/11/Karl_Ritter_von_Frisch.jpg/448px-Karl_Ritter_von_Frisch.jpg- Karl von Frisch (1886-1982) Nació en Viena, educado en casa y en escuela religiosa, trabajó en diferentes universidades austriacas y alemanas. Estudió diferentes especies, pero los trabajos con la que logró fama fueron sobre la abeja doméstica, Apis mellifera (Linnaeus, 1758). Observó cómo operan sus sentidos, cómo se orientan respecto al sol, que sus “danzas” son un lenguaje que se emplean para informar a sus hermanas de la distancia y dirección de una fuente de alimento, etc. Además fue un buen divulgador, del que recuerdo entrañablemente “La vida de las abejas” que leí hace ya bastantes años. Su hijo Otto von Frisch ha sido un notable biólogo y divulgador, aunque sin acercarse al nivel de su progenitor.

- Konrad Lorenz (1903-1989) Médico y zoólogo nacido en Viena. Sus estudios inicialmente se orientaron hacia los ánades, y fue profesor en Königsberg (Prusia oriental) donde tuvo que aprender bastantes temas propios de la filosofía. Durante la II Guerra Mundial siguiendo la ideología nazi se unió al ejército alemán como psiquiatra hasta que en 1942 fue capturado en Bielorrusia por el ejército soviético que lo mantuvo como prisionero de guerra dejándole ejercer la psiquiatría en diferentes lugares de Rusia y Armenia. Gracias a esta dura experiencia cambió su pensamiento previo renegando del nazismo. Tras sus liberación en 1948 retornó a Austria y volvió de nuevo sus pasos hacia la etología, retomando el contacto con sus colegas de antes de la guerra así como la investigación con animales.

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/9/95/Lorenz_and_Tinbergen1.jpg/800px-Lorenz_and_Tinbergen1.jpg- Nikolaas Tinbergen (1907-1988) Nació en La Haya (Países bajos). Su hermano Jan Tinbergen (1903-1994) fue un importante economista que recibió el Nobel en 1969. Empezó a trabajar en la Universidad de Leiden, en estos años conoció a von Frisch, Ernst Mayr y a otros, sin embargo fue al conocer a Konrad Lorenz cuando se iniciaron una serie de colaboraciones fundamentales para establecer las bases de la etología, y que mantuvieron mediante estancias y una fluida correspondencia que terminó al empezar la II Guerra Mundial. En este alejamiento influyó además el que Nikolaas durante la guerra fue hecho prisionero por los alemanes que lo tuvieron prisionero en campos de concentración durante algunos años generando en el un dilema que tuvo que superar para poder recuperar la amistad con su colaborador y amigo Lorenz, y reestablecer, después de la guerra, las bases de la etología. Los animales que fueron objeto de su estudio y gracias a los cuales alcanzó tanto reconocimiento fueron las gaviotas. Antes que criar animales como Lorenz era un naturalista de campo y contribuyó con su talento analítico a complementar la construcción teórica de Lorenz. Además fue un extraordinario divulgador. Emigró a Inglaterra donde fue profesor en Oxford.

Las cuatro cuestiones de Tinbergen (1963)

Tinbergen estableció el marco teórico de la Etología en On aims and methods of Ethology (1963) fijándose en cuatro tipos de preguntas:

- causas inmediatas o mecanismos de control

 

- desarrollo u ontogenia

 

- función o causa última


- evolución o filogenia


Se trata de las cuestiones básicas necesarias para entender el comportamiento en su totalidad y a su vez se agrupan en las causas próximas de la conducta; es decir, causas inmediatas y desarrollo, y en las causas últimas de la conducta; es decir, función y evolución.


En octubre de 1973, el Real Instituto Karolisnka de Estocolmo decidió conceder el premio Nobel de Fisiología o Medicina de ese año a los tres por la importancia que tiene la etología sobre la psicología experimental.

  Un saludo

 

 

Referencias :

- Patterns of behaviour: Konrad Lorenz, Niko Tinbergen, and the founding of ethology, Richard Wellington Burkhardt. Jr. (2005)

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